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埃及的神话传说导言_埃及神话

    埃及是世界上文明起源最早的国家之一,也是非洲最早开化的国家,非 洲的神话传说主要以埃及神话传说为主。

    埃及位于非洲东北部的尼罗河下游,地处地中海南面的平原地带,那里 土地肥沃,水源充足,物产丰富,人民勤劳,这为古代文明的产生创造了有 利条件。约公元前三千年左右,埃及建成了古代最早的统一王国,随着国家 的统一,文字产生,埃及的象形文字成为世界上最早出现的文字之一。有了 文字之后,埃及人又学会用芦杆蘸了调和着胶汁的烟墨,在一种“纸草”上 书写文字,于是留下了世界上最早的纸草文献。纸草因质地脆弱,不能久存, 因而很多都腐烂,裂开,只有保存在金字塔里的部分纸草留了下来,古埃及 的神话资料便是由这些藏在金字塔里的纸草文献传下来的。

    在古埃及文明中,金字塔是法老统治权力的象征。埃及法老们在世时便 为自己兴建豪华墓地金字塔,金字塔越是雄伟,越表明法老的权威。同时埃 及人相信人的一生不仅只有生前,还包括死后,只有这样,人才能死后进入 天堂,人的灵魂才能长生不死,所以法老们纷纷兴建金字塔,为自己建立起 想象中的神圣天堂。在古埃及,历代法老还被视为神的化身,人们把法老当 作天神、地神、太阳神,把埋葬他们的金字塔视为神的永久居住所,因而一 些法老甚至被人刻成雕像放在神殿里供人崇拜。也许正是因为埃及的神权与 法老的王权密不可分,那些记载神话、歌颂众神的诗歌、箴言等纸草文献才 被作为法老的陪藏品埋入金字塔中,以表示神与法老同在。

    如果金字塔是埃及古老历史的象征,那么矗立在金字塔前著名的狮身人 面像则是埃及文明的见证。现存最著名的狮身人面像是在基泽法老哈夫拉墓 前一尊石雕像,多少年来,正是这尊雕像,伴随着埃及走过了一个又一个世 纪,经历了一代又一代历史,如今它虽是百孔千疮,几度风化,却依然挺立, 傲视群雄。也正是这尊雕像曾引起多少西方人的憾慨,因为这使他们唤起对 自己古老历史的回忆。传说古希腊神话中也有一个长着女人头、狮子身,带 有两支巨翅的怪物,人的叫他“斯芬克司”。在忒拜城的传说中,曾提到俄 狄浦斯为救城民勇破斯芬克司之谜,拯救了忒拜城的故事,所以当西方人来 到狮身人面像前,都对它十分亲切。

    然而,埃及的狮身人面像虽有着与古希腊神话中斯芬克司相同的形体, 但他们的人面却不是女人,而是戴着条纹头巾,前额刻有乌莱(即神蛇,法 老与神的守护者)的国王的面孔。哈夫拉金字塔前的斯芬克司像,其面貌完 全具有法老哈夫拉的肖像特点,可见,无论是金字塔,还是守护金字塔的狮 身人面像,都集中体现了法老至高的威严。如今这一切虽已成为了过去,但 那留存下来的古迹被埃及人民视为了国宝,并成为埃及历史、文化及宗教信 仰的纪念碑。有趣的是,至今在狮身人面像两爪间的一块花岗岩石碑上还记 载着一个有趣的传说。那是在古埃及吐特摩斯第四年轻时,他尤爱出外打猎, 有一次他来到距哈夫拉金字塔不远的沙漠打猎,中午休息时,他倒在了狮身 人面像前睡着了,然后他做了一个梦,梦见神来到他身边,预言他将来要做 国王,并吩咐他把狮身人面像打扫干净。他醒来后果然按神的旨意做了,还 让人在狮身人面像周围修了一道高墙,以防石雕被风沙侵蚀。他的行为得到 神的赞扬,后来吐特摩斯第四真的成了古埃及伟大的国王。这虽是一个历史 传说,但它充分体现了埃及神祗在人的心目中的重要地位。

    古埃及的文学与国家政治的发展有着密切的联系。历史上古代埃及王国 大致经历了早期王国时期、古王国时期、中王国时期和新王国时期,其文学 的发展也在各王国时期有所反映。在神话方面,我们所知较早的资料是约公 元前 3000~2600 年的早期王国和古王国时期的《金字塔书》,这是一些刻在 金字塔墓壁上的祷文和大臣墓地的碑铭,上面记载了许多神话故事,相传它 们是由早期埃及文明的中心赫利奥波利斯的僧侣们撰写的。中王国时期,文 学有了很大发展,出现了许多诗歌、神话故事、民间传说、劳动歌谣等。到 新王国时期,文学得到更进一步的发展,神话文学自成体系,因而出现许多 对神和法老的颂歌,这时期,最有名的是约公元前 1580~1350 年间出现的《亡 灵书》,它是一种写在长卷纸草上的各种祷文、颂歌和咒文,内容多是歌颂 神或法老的歌词,祈求法老、帝王们永存的祷文,还有一些驱除恶魔的咒语。 其实早在古王国时期,在法老的陵墓中便有了各种符咒,后来在某些中层阶 级的死者之棺中也发现了各种宗教符咒,歌颂死者,求其永生等。到新王国 时期,由于宗教的发展,人们更加重视对死后人生的安排,于是对死亡之神 的解释也更加完善,尤其是人们对奥西里斯这位冥国之王的崇拜逐渐重视, 使所谓的冥府众神的故事系统化、完整化。《亡灵书》便是这一变化的产物, 它实际上是专门放在石棺里供亡者阅读,给亡灵指导的书,它能帮助死者对 付冥国的审判,避免各种不幸,以便亡者幸福平安。现在《亡灵书》包括二 十七篇颂歌,上面记载了许多神话和民间故事,它是我们了解古埃及神话的 重要资料。此外,这时期还留下了歌颂太阳神的一首颂诗:《阿通太阳神颂 诗》,阿通是太阳神拉的另一神名。据历史记载,在埃赫那通国王统治时, 曾一度奉阿通为唯一的太阳神,这首诗是古埃及颂诗中的名篇,它热情歌颂 了埃及最伟大的神灵——太阳神,生动表现了古埃及人民渴望征服自然、改 变社会的心情。

    古埃及人信奉多神教,相信万物有灵。最初埃及的神多以动物的形式出 现,并没有人格化,这表现了很强的图腾崇拜的痕迹。当时,埃及早期的城 市都有一种动物被视为自己的保护神,如豺狼是埃及中部的地方神,鳄鱼是法尤姆地方的神等。一旦一种动物被作为城市的地方神,该城的居民便把它 视为神圣不可侵犯的东西,将受到居民的崇拜和保护。后来,随着社会的进 一步发展,人们发现对自然的崇拜意义更大,于是兴起了对自然神的信仰。 自然神也是当时社会生产力低下的产物,但它比图腾崇拜前进了一步,它反 映了人类对自然社会的理解和渴望认识的心情。自然神已被赋予了越来越多 的人性,在自然神中,太阳神被作为一切自然的代表,因而太阳神则成为人 类崇拜自然的中心。太阳神叫拉,他是埃及最高之神,其地位相当于古希腊 神话中的宙斯。

    古埃及的神多是具体的,现实的。他们或以动物的形式,或以人的形式 出现,也有许多是半兽半人之神,但其行为都被描写成与人一样,都有鲜明 生动的性格,悲欢离合的故事,这些神话传说通过神的机智、顽强、善良与 勇敢的精神来表现人的生活行为,可见埃及神话中渗透着埃及人民对美好事 物及真理的追求和向往,它是埃及人民长期生活的积累和集体智慧的结晶。

    埃及的神话资料虽内容丰富,但没有严格的时代划分和统一的体系,因 而我们以几个主神的故事为主来概括各个神祗的职能及地位,从中可了解埃 及神话的大致。

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